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Il Numero Zero e Bitcoin

Traduzione dell'originale di Robert Breedlove - Pubblicato il 29 mar 2020

Satoshi ha dato al mondo Bitcoin, un vero "qualcosa per niente". La sua scoperta - l'assoluta scarsità di denaro - è un'idea inarrestabile che sta cambiando enormemente il mondo, proprio come il suo antenato digitale: il numero zero.

Nella storia della cultura la scoperta dello zero si distinguerà sempre come una delle più grandi conquiste del genere umano.

Tobias Danzig, Number: The Language of Science

Lo Zero è speciale

Molti credono che Bitcoin sia "solo uno delle migliaia di criptoasset", questo è vero nello stesso modo in cui il numero zero è solo uno di una serie infinita di numeri. In realtà, Bitcoin è speciale tanto quanto lo è zero: ognuna è un'invenzione che ha portato a una scoperta che ha radicalmente rimodellato il suo sistema generale: per Bitcoin, quel sistema è il denaro e per zero è la matematica. Poiché il denaro e la matematica sono i due linguaggi universali dell'umanità, sia Bitcoin che zero sono costrutti fondamentali per la civiltà.

Per la maggior parte della storia, l'umanità non ha conosciuto il concetto di zero: la sua comprensione non è innata per noi, è un simbolo che ha dovuto essere inventato e insegnato continuamente alle generazioni successive. Zero è una concezione astratta e non è distinguibile nel mondo fisico: nessuno va a comprare zero mele. Per comprenderlo meglio, percorreremo un sentiero tortuoso che copre più di 4.000 anni di storia umana e che ha portato lo zero a diventare parte del fondamento empirico della modernità.

Le cifre, cioè i simboli per i numeri, sono le più grandi astrazioni mai inventate dall'umanità: praticamente tutto ciò con cui interagiamo è meglio compreso in forma numerica, quantificabile o digitale. La matematica, il linguaggio dei numeri, si è originariamente sviluppata da un desiderio pratico di contare le cose, sia che si trattasse della quantità di pesce nel pescato quotidiano o dei giorni trascorsi dall'ultima luna piena. Molte antiche civiltà svilupparono sistemi numerici rudimentali: nel 2000 a.c., i babilonesi, che non riuscirono a concettualizzare lo zero, usarono due simboli in diverse disposizioni per creare numeri unici tra 1 e 60.

Le vestigia del sistema cuneiforme babilonese in base 60 esistono ancora oggi: ci sono 60 secondi in un minuto, 60 minuti in un'ora e 6 serie di 60 gradi in un cerchio. Ma a questo antico sistema mancava uno zero, il che ne limitava gravemente l'utilità. Gli antichi Greci ed i Maya svilupparono i propri sistemi numerici, ognuno dei quali conteneva concetti approssimativi di zero. Tuttavia, il primo uso esplicito e aritmetico dello zero proveniva dalle antiche culture indiana e cambogiana. Hanno creato un sistema con nove simboli numerici e un piccolo punto utilizzato per contrassegnare l'assenza di un numero, lo zero originale. Questo sistema numerico alla fine si evolverà in quello che ancora oggi usiamo.

Nel 7 ° secolo, il matematico indiano Brahmagupta sviluppò termini per lo zero nell'addizione, sottrazione, moltiplicazione e divisione (sebbene abbia lottato un pò con quest'ultima, come avrebbero fatto i pensatori nei secoli a venire). Man mano che la disciplina della matematica maturò in India, passò attraverso le reti commerciali verso est in Cina e verso ovest nelle culture islamica e araba. Fu questo avanzamento occidentale dello zero che alla fine portò alla nascita del sistema numerico indù-arabo, il mezzo più comune di rappresentazione numerica simbolica nel mondo di oggi.

L'economia della matematica

Quando lo zero raggiunse l'Europa circa 300 anni dopo, nell'alto medioevo, incontrò una forte resistenza ideologica. Di fronte all'opposizione degli utenti del consolidato sistema di numeri romani, lo zero ha lottato per guadagnare terreno in Europa. Le persone all'epoca erano in grado di cavarsela senza zero, ma eseguire calcoli senza zero era orribilmente inefficiente. Qui sorge un'analogia appropriata da tenere a mente: sia la matematica che il denaro sono possibili senza zero e Bitcoin, rispettivamente, tuttavia entrambi sono sistemi tremendamente più dispendiosi senza questi elementi fondamentali. Considera, per un momemnto, la difficoltà di dover fare aritmetica utilizzando i numeri romani.

Il calcolo eseguito utilizzando il sistema indù-arabo è significativamente più semplice rispetto ai numeri romani e i sistemi efficienti dal punto di vista energetico hanno la tendenza a vincere a lungo termine, come abbiamo visto quando la potenza del motore a vapore ha superato qualla di origine animale o quando il capitalismo ha prevalso sul socialismo (un altro punto importante da ricordare in seguito per Bitcoin). Questo esempio mostra solo i dolori dell'addizione - la moltiplicazione e la divisione erano ancora più minuziose. Come lo ha descritto Amir D.Aczel nel suo libro Finding Zero:

"[Il sistema numerico indù-arabo] consentiva un'immensa economia di notazione in modo che la stessa cifra, ad esempio 4, potesse essere usata per indicare se stessa o quaranta (40) quando seguita da uno zero, o quattrocentoquattro se scritta come 404, o quattromila se scritto come un 4 seguito da tre zeri (4.000). La potenza del sistema numerico indù-arabo è incomparabile in quanto ci consente di rappresentare i numeri in modo efficiente e compatto, consentendoci di eseguire calcoli aritmetici complicati che non avrebbero potuto essere eseguiti facilmente prima".

L'inefficienza dei numeri romani non sarebbe tollerata a lungo in un mondo che si arricchisce attraverso il commercio. Con la proliferazione delle reti commerciali e l'aumento della produttività in parallelo, le crescenti prospettive di creazione di ricchezza hanno incentivato i commercianti a diventare sempre più competitivi, spingendoli a cercare sempre un vantaggio sugli altri. Il calcolo e la registrazione con un sistema numerico a base zero erano qualitativamente più facili, quantitativamente più veloci e meno soggetti a errori. Nonostante la resistenza dell'Europa, questo nuovo sistema numerico semplicemente non poteva essere ignorato: come sarebbe stata in seguito la sua lontana progenie Bitcoin, zero era un'idea inarrestabile il cui momento era arrivato.

Le funzioni di Zero

La prima funzione di zero è come segnaposto nel nostro sistema numerico: ad esempio, nota lo "0" nel numero "1.104", che indica l'assenza di valore al posto delle decine. Senza lo zero che funge da simbolo di assenza in questo ordine di grandezza in "1.104", il numero non potrebbe essere rappresentato in modo univoco (senza zero, è "1.104" o "114"?). La mancanza di zero sminuisce la capacità di un sistema numerico di mantenere la costanza del significato mentre scala. L'inclusione di zero consente ad altre cifre di assumere un nuovo significato in base alla loro posizione rispetto ad esso. In questo modo, lo zero ci consente di eseguire calcoli con meno sforzo, che si tratti di tratti di penna in un libro mastro, pressioni con le dita su una calcolatrice o ginnastica mentale. Lo zero è un simbolo del vuoto, che può essere una qualità molto utile, come disse Lao Tzu:

"Modelliamo l'argilla in una pentola, ma è il vuoto all'interno che contiene tutto ciò che vogliamo."

Più filosoficamente, lo zero è emblematico del vuoto, come lo descrive Aczel:

“… Il vuoto è ovunque e si muove; può rappresentare una verità quando scrivi un numero in un certo modo - senza decine, per esempio - e un altro tipo di verità in un altro caso, ad esempio quando non hai migliaia in un numero!"

Tracciare analogie con le funzioni della moneta: lo zero è la “riserva di valore” su cui possono scalare numeri di ordine di grandezza superiore; questo è il motivo per cui preferiamo sempre vedere un altro zero alla fine del nostro conto bancario o saldo Bitcoin. Allo stesso modo una solida riserva di valore economica porta a un aumento del risparmio, che sostiene la crescita degli investimenti e della produttività, così anche un valido segnaposto matematico di valore ci fornisce un sistema numerico in grado di contenere più significato in meno spazio e supportare i calcoli in meno tempo: entrambi favoriscono anche la crescita della produttività. Proprio come il denaro è il mezzo attraverso il quale il capitale viene continuamente riciclato in luoghi di occupazione economica ottimale, lo zero dà ad altre cifre la capacità di scorrere in modo ciclico, per essere utilizzato ancora e ancora con significati diversi per scopi diversi.

La seconda funzione di zero è un numero a sé stante: è il punto medio tra qualsiasi numero positivo e la sua controparte negativa (come +2 e -2). Prima del concetto di zero, i numeri negativi non venivano utilizzati, poiché non esisteva la concezione di "niente" come numero, tanto meno "meno di niente". Brahmagupta ha invertito la linea del numero positivo per creare numeri negativi e ha posto lo zero al centro, arrotondando così il sistema numerico che usiamo oggi. Sebbene i numeri negativi siano stati scritti in tempi precedenti, come la dinastia Han in Cina (dal 206 a.C. al 220 a.C.), il loro uso non fu formalizzato prima di Brahmagupta, poiché richiedevano che il concetto di zero fosse adeguatamente definito e allineato. In senso visivo, i numeri negativi riflettono i numeri positivi espressi su zero.

"Lo zero è il centro di gravità del nostro intero sistema numerico, proprio come il denaro è centrale in qualsiasi sistema economico."

È interessante notare che i numeri negativi erano originariamente usati per indicare i debiti, ben prima dell'invenzione della contabilità in partita doppia, che optava per debiti e crediti (in parte per evitare l'uso di numeri negativi). In questo modo, lo zero è il "mezzo di scambio" tra i domini positivi e negativi dei numeri: è possibile entrare o uscire da entrambi i territori solo tramite lo zero. Scendendo sotto lo zero e concettualizzando numeri negativi, nascono molti nuovi e insoliti (ma estremamente utili) costrutti matematici, inclusi numeri immaginari, numeri complessi, frattali ed equazioni astrofisiche avanzate. Allo stesso modo il mezzo economico di scambio, il denaro, porta all'accelerazione del commercio e dell'innovazione, così anche il mezzo matematico di scambio, zero, porta a un maggiore scambio di informazioni e al suo associato sviluppo dei progressi della civiltà.

La terza funzione di Zero è quella di facilitatore di frazioni o rapporti. Ad esempio, gli antichi egizi, il cui sistema numerico mancava di zero, avevano un modo estremamente macchinoso di gestire le frazioni: invece di pensare a 3/4 come un rapporto di tre a quattro (come facciamo oggi), lo vedevano come la somma di 1/2 e 1/4. La stragrande maggioranza delle frazioni egiziane erano scritte come somma di numeri come 1 / n, dove n è il numero di conteggio: queste erano chiamate frazioni unitarie. Senza zero, erano necessarie lunghe catene di frazioni unitarie per gestire rapporti più grandi e più complicati (molti di noi ricordano il dolore di convertire le frazioni dei nostri giorni di scuola). Con zero, possiamo facilmente convertire le frazioni in forma decimale (come da 1/2 a 0,5), il che rende obsoleta la necessità di conversioni complicate quando si tratta di frazioni. Questa è la funzione "unità di conto" di zero. I prezzi espressi in denaro sono solo rapporti di cambio convertiti in un decimale di prezzo denominato in denaro: invece di dire "questa casa costa undici auto" diciamo, "questa casa costa $ 440.000", che è uguale al prezzo di undici auto del valore ognuna di $ 40.000. Il denaro ci dà la capacità di gestire meglio i rapporti di cambio nello stesso modo in cui zero ci dà la capacità di gestire meglio i rapporti numerici.

I numeri sono il livello ultimo di astrazione oggettiva: per esempio, il numero 3 sta per l'idea di "trinità" - una qualità che può essere attribuita a qualsiasi cosa nell'universo che si presenta in forma di acuti. Allo stesso modo, 9 sta per la qualità del "novità" condiviso da tutto ciò che è composto da nove parti. I numeri e la matematica hanno notevolmente migliorato lo scambio interpersonale di conoscenza (che può essere incorporato in beni o servizi), poiché le persone possono comunicare praticamente qualsiasi cosa nel linguaggio comune della matematica. Il denaro, quindi, è solo la misura matematizzata del capitale disponibile sul mercato: è il minimo comune denominatore tra tutti i beni economici ed è necessariamente l'asset più liquido con l'offerta meno mutevole. Viene utilizzato come sistema di misurazione delle valutazioni del capitale in costante mutamento (ecco perché l'oro è diventato denaro: è il metallo monetario con un'offerta che è più difficile da cambiare). I rapporti tra denaro e capitale (ovvero i prezzi) sono tra i più importanti al mondo e i rapporti sono un elemento fondamentale dell'essere.

La capacità di gestire in modo più efficiente i rapporti ha contribuito direttamente al successivo sviluppo della razionalità da parte dell'umanità, un modo di pensare basato sulla logica alla radice dei principali movimenti sociali come il Rinascimento, la Riforma e l'Illuminismo. Per afferrare veramente la strana logica dello zero, dobbiamo partire dal suo punto di origine: la filosofia da cui è nato.

La filosofia dello Zero

Lo zero nasce dalla bizzarra logica dell'antico Oriente. È interessante notare che lo stesso Buddha era un matematico noto: nei primi libri su di lui, come la Lalita Vistara, si dice che fosse eccellente in matematica (un'abilità che usa per corteggiare una certa principessa). Nel buddismo, il carattere logico del mondo fenomenologico è più complesso del vero o del falso.

"Qualsiasi cosa è vera, o non è vera, o sia vera che non vera, o né vera né non vera. Questo è l'insegnamento del Signore Buddha ".

Questo è il Tetralemma (o i quattro angoli del Catuṣkoṭi): la chiave per comprendere l'apparente stranezza di questa antica logica orientale è il concetto di Shunya, una parola hindi che significa zero: deriva dal concetto filosofico buddista di Śūnyatā (o Shunyata). L'obiettivo finale della meditazione è il raggiungimento dell'illuminazione, o uno stato ideale di nirvana, che equivale a svuotarsi completamente del pensiero, del desiderio e dell'attaccamento mondano. Il raggiungimento di questo vuoto assoluto è lo stato dell'essere in Shunyata: un concetto filosofico strettamente correlato al vuoto - come lo descrive lo scrittore buddista Thich Nhat Hanh.

“La prima porta della liberazione è il vuoto, Shunyata
Il vuoto significa sempre vuoto di qualcosa
Il vuoto è la via di mezzo tra esistente e inesistente
La realtà va oltre le nozioni di essere e non essere
Il vero vuoto è chiamato "essere meraviglioso", perché va oltre l'esistenza e l'inesistenza
La concentrazione sul vuoto è un modo per rimanere in contatto con la vita così com'è, ma deve essere praticata e non solo parlata."

Oppure, come un monaco buddista dell'antico tempio di Wats nel sud-est asiatico ha descritto l'esperienza meditativa del vuoto.

“Quando meditiamo, contiamo. Chiudiamo gli occhi e siamo consapevoli solo di dove siamo nel momento e nient'altro. Contiamo inspirando, 1; e contiamo espirando, 2; e andiamo su questa strada. Quando smettiamo di contare, quello è il vuoto, il numero zero, il vuoto."

Un'esperienza diretta di vuoto è ottenibile attraverso la meditazione. In un vero stato meditativo, lo Shunyata e il numero zero sono la stessa cosa. Il vuoto è il canale tra l'esistenza e l'inesistenza, allo stesso modo lo zero è la porta dai numeri positivi a quelli negativi: ciascuno è un riflesso perfetto dell'altro. Lo zero è sorto nell'antico Oriente come l'epitome di questo concetto profondamente filosofico ed esperienziale di vuoto assoluto. Empiricamente, oggi sappiamo che la meditazione avvantaggia il cervello in molti modi. Sembra anche che il suo contributo alla scoperta dello zero abbia contribuito a forgiare un'idea che andrebbe a vantaggio per sempre dell'intelligenza collettiva dell'umanità - una sorta di aggiornamento software per la nostra mente alveare globale.

Nonostante sia stato scoperto in uno stato spirituale, lo zero è un concetto profondamente pratico: forse è meglio inteso come fusione di filosofia e pragmatismo. Attraversando lo zero nel territorio dei numeri negativi, incontriamo i numeri immaginari, che hanno una unità base della radice quadrata di -1, indicata dalla lettera i. Il numero i è paradossale: si consideri l'equazione ± x² + 1 = 0; le uniche risposte possibili sono radice quadrata positiva di -1 (i) e radice quadrata negativa di -1 (-i o i³). Salendo in una dimensione superiore, l'equazione ± x³ + 1 = 0 fornisce le possibili risposte di +1 o -1. Queste risposte continuano ad alternarsi tra i domini reale e immaginario mentre le loro formule sottostanti aumentano esponenzialmente. Visualizzandoli nei domini reale e immaginario, troviamo un asse di rotazione centrato sullo zero con orientamenti che ricordano il tetralemma: uno vero (1), uno non vero (i), uno sia vero che non vero (-1 o i²), e uno né vero né non vero (-i o i³).

"Lo zero è il fulcro tra i piani numerici reali e immaginari."

Passare attraverso la porta dello zero nei regni dei numeri negativi e immaginari fornisce una forma più continua di logica rispetto alla logica discreta o-o, comunemente accreditata ad Aristotele e ai suoi seguaci. Questo quadro è meno "bianco e nero" del sistema logico binario aristotelico, che era basato su vero o falso, e fornisce molte gradazioni di logica; una mappa più precisa alle tante “sfumature di grigio” che troviamo in natura. La logica continua è insinuata in tutto il mondo: per esempio, qualcuno potrebbe dire "non era poco attraente", il che significa che il suo fascino era ambivalente, da qualche parte tra attraente e non attraente. Questa prospettiva è spesso più realistica di una valutazione binaria di attraente o non attraente.

È importante sottolineare che lo zero ci ha dato il concetto di infinito: che era notevolmente assente dalle menti degli antichi logici greci. Le rotazioni intorno allo zero attraverso gli assi numerici reali e immaginari possono essere scalate matematicamente in un modello tridimensionale chiamato Sfera di Riemann. In questa struttura, zero e infinito sono riflessi geometrici l'uno dell'altro e possono trasporsi in un lampo di permutazione matematica. Sempre al polo opposto di questa interpretazione matematica tridimensionale del tetralemma, troviamo il gemello di zero, l'infinito.

Le polarità gemelle di zero e infinito sono simili a yin e yang - come le descrive Charles Seife, autore di Zero: Biography of a Dangerous Idea

“Zero e infinito sono sempre sembrati sospettosamente simili. Moltiplica zero per qualsiasi cosa e ottieni zero. Moltiplica l'infinito per qualsiasi cosa e ottieni l'infinito. Dividendo un numero per zero si ottiene infinito; dividendo un numero per infinito si ottiene zero. L'aggiunta di zero a un numero lo lascia invariato. L'aggiunta di un numero all'infinito lascia l'infinito invariato."

Nella filosofia orientale, la parentela tra zero e infinito aveva un senso: solo in uno stato di nulla assoluto la possibilità può diventare infinita. La logica buddista insiste sul fatto che tutto è intrecciato all'infinito: una vasta rete causale in cui tutto è inesorabilmente interconnessa, in modo tale che nessuna singola cosa può essere considerata veramente indipendente - poiché ha la sua essenza isolata e non interdipendente. In quest'ottica, l'interrelazione è l'unica fonte di fondamento. Fondamentale per i loro insegnamenti, questa verità è ciò che i buddisti chiamano co-originazione dipendente, nel senso che tutte le cose dipendono l'una dall'altra. L'unica eccezione a questa verità è il nirvana: la liberazione dagli infiniti cicli della reincarnazione. Nel buddismo, l'unica via per il nirvana è attraverso il puro vuoto.

Alcuni antichi testi buddisti affermano: "il veramente assoluto e il veramente libero deve essere il nulla". In questo senso, l'invenzione dello zero era speciale; può essere considerata la scoperta del nulla assoluto, una qualità latente della realtà che non era precedentemente presupposta nella filosofia o nei sistemi di conoscenza come la matematica. La sua scoperta si rivelerebbe una forza emancipatrice per l'umanità, in quanto lo zero è fondamentale per la realtà di convenienza matematizzata e abilitata dal software in cui viviamo oggi.

Zero era la liberazione scoperta nel profondo della meditazione, un residuo di verità che si trova in prossimità del nirvana, un luogo in cui si incontra la consapevolezza universale, illimitata e infinita: il regno di Dio dentro di noi. Per i buddisti, lo zero era un sussurro dall'universo, dal dharma, da Dio (le parole ci mancano sempre nel dominio della divinità). Paradossalmente, lo zero alla fine distruggerebbe l'istituzione che ha costruito la sua struttura di potere monopolizzando l'accesso a Dio. Trovando una base nel vuoto, l'umanità ha scoperto il substrato più profondo e solido su cui costruire la società moderna: lo zero si sarebbe rivelato un pezzo fondamentale di infrastruttura che ha portato all'interconnessione del mondo tramite le telecomunicazioni, che ha inaugurato il gold standard e il nell'era digitale (i due iniziatori chiave di Bitcoin) molti anni dopo.

Tracciare un percorso in avanti: le concezioni gemelle di zero e infinito avrebbero acceso il Rinascimento, la Riforma e l'Illuminismo - tutti movimenti che hanno mitigato il potere della Chiesa cattolica come istituzione dominante nel mondo e aperto la strada alla nazione industrializzata- stato.

Il potere della Chiesa scende a zero

L'universo degli antichi greci era fondato sui principi filosofici di Pitagora, Aristotele e Tolomeo. Al centro della loro concezione del cosmo c'era il precetto che non c'è vuoto, niente niente, niente zero. I greci, che avevano ereditato il loro numero dagli egiziani amanti della geometria, facevano poca distinzione tra forma e numero. Ancora oggi, quando quadriamo un numero (x²), ciò equivale a convertire una linea in un quadrato e calcolare la sua area. I pitagorici erano sconcertati da questa connessione tra forme e numeri, il che spiega perché non concepivano lo zero come un numero: dopo tutto, quale forma poteva rappresentare il nulla? Gli antichi greci credevano che i numeri dovessero essere visibili per essere reali, mentre gli antichi indiani percepivano i numeri come una parte intrinseca di una realtà latente e invisibile separata dalla concezione che l'umanità li aveva.

Il simbolo del culto pitagorico era il pentagramma (una stella a cinque punte); questa forma sacra conteneva al suo interno la chiave della loro visione dell'universo: la sezione aurea. Considerato il "numero più bello", il rapporto aureo si ottiene dividendo una linea in modo che il rapporto tra la parte piccola e la parte grande sia uguale al rapporto tra la parte grande e il tutto. Si è scoperto che tale proporzionalità non è solo esteticamente gradevole, ma anche naturalmente presente in una varietà di forme tra cui gusci di nautilus, ananas e (secoli dopo) la doppia elica del DNA. La bellezza così oggettivamente pura era considerata una finestra sul trascendente; una qualità che sostiene l'anima. La sezione aurea divenne ampiamente utilizzata nell'arte, nella musica e nell'architettura.

La sezione aurea è stata trovata anche negli armonici musicali: quando si estraeva uno strumento a corda dai suoi segmenti specificati, i musicisti potevano creare la quinta perfetta, una doppia risonanza di note che si dice fosse la relazione musicale più evocativa. I tritoni discordanti, d'altra parte, erano derisi come il "diavolo nella musica". Tale armonia di musica era considerata la stessa cosa con quella della matematica e dell'universo: nella visione finita pitagorica del cosmo (in seguito chiamata il modello delle sfere celesti aristoteliche), i movimenti dei pianeti e di altri corpi celesti generavano un'armonia sinfonica delle sfere ": una musica celeste che ha soffuso le profondità cosmiche. Dal punto di vista dei pitagorici, "tutto era numero", il che significa che i rapporti governavano l'universo. La connessione apparentemente soprannaturale della sezione aurea con l'estetica, la vita e l'universo è diventata un principio centrale della civiltà occidentale e, in seguito, della Chiesa cattolica (ovvero La Chiesa).

Lo zero rappresentava una grave minaccia alla concezione di un universo finito. La divisione per zero è devastante per la struttura della logica, e quindi minaccia l'ordine perfetto e l'integrità di una visione del mondo pitagorica. Questo era un grave problema per la Chiesa che, dopo la caduta dell'Impero Romano, apparve come l'istituzione dominante in Europa. Per convalidare il suo dominio nel mondo, la Chiesa si è offerta come la custode del cielo. Chiunque attraversasse la Chiesa in qualsiasi modo potrebbe ritrovarsi eternamente escluso dalle sante porte. La pretesa della Chiesa di sovranità assoluta dipendeva in modo critico dal modello pitagorico, poiché l'istituzione dominante sulla Terra, che era a loro avviso il centro dell'universo, aveva necessariamente il dominio nell'universo di Dio. In piedi come simbolo sia del vuoto che dell'infinito, lo zero era eretico per la Chiesa. Secoli dopo, una dinamica simile si sarebbe svolta nella scoperta dell'assoluta scarsità di denaro, che è dissidente rispetto al dominio della Fed, la falsa chiesa della modernità.

Gli antichi greci si aggrappavano strettamente a una visione del mondo che non tollerava lo zero o l'infinito: il rifiuto di questi concetti cruciali si è rivelato essere il loro più grande fallimento, poiché ha impedito la scoperta del calcolo, il meccanismo matematico su cui gran parte delle scienze fisiche e, quindi, il mondo moderno è costruito. Al centro del loro (imperfetto) sistema di credenze c'era il concetto di "atomo indivisibile", la particella elementare che non poteva essere suddivisa all'infinito. Nelle loro menti, non c'era modo oltre la micro barriera della superficie atomica. Allo stesso modo, consideravano l'universo un "atomo macrocosmico" strettamente vincolato da una sfera più esterna di stelle che ammiccavano verso il centro cosmico: la Terra. Come sopra, così sotto: con niente concepito per essere al di sopra di questa sfera stellare e niente al di sotto della superficie atomica, non c'era né infinito né vuoto.

Aristotele (con i successivi perfezionamenti di Tolomeo) avrebbe interpretato filosoficamente questo universo finito e, così facendo, avrebbe costituito il fondamento ideologico per l'esistenza di Dio e il potere della Chiesa sulla Terra. Nella concezione aristotelica dell'universo, la forza che muoveva le stelle, che guidava il movimento di tutti gli elementi sottostanti, era il motore primo: Dio. Questa cascata di forza cosmica dall'alto verso il basso nei movimenti dell'umanità era considerata l'interpretazione ufficialmente accettata della volontà divina. Mentre il cristianesimo si diffondeva in Occidente, la Chiesa faceva affidamento sul potere esplicativo di questa filosofia aristotelica come prova dell'esistenza di Dio nei loro sforzi di proselitismo. L'obiezione alla dottrina aristotelica fu presto considerata un'obiezione all'esistenza di Dio e al potere della Chiesa.

L'infinito era inevitabilmente attualizzato dalla stessa logica aristotelica che cercava di negarlo. Nel XIII secolo, alcuni vescovi iniziarono a convocare assemblee per mettere in discussione le dottrine aristoteliche che andavano contro l'onnipotenza di Dio: ad esempio, l'idea che "Dio non può muovere i cieli in linea retta, perché ciò lascerebbe un vuoto". Se i cieli si muovevano in modo lineare, cosa restava nella loro scia? Attraverso quale sostanza si stavano muovendo? Ciò implicava l'esistenza del vuoto (il vuoto) o che Dio non era veramente onnipotente poiché non poteva muovere i cieli. Improvvisamente, la filosofia aristotelica iniziò a rompersi sotto il suo stesso peso, erodendo così la premessa del potere della Chiesa. Sebbene la Chiesa si sarebbe aggrappata alle opinioni di Aristotele per qualche altro secolo - combatté l'eresia vietando certi libri e bruciando vivi certi protestanti - lo zero segnò l'inizio della fine per questa istituzione prepotente e oppressiva.

Un universo infinito significava che c'erano, almeno, una vasta moltitudine di pianeti, molti dei quali probabilmente avevano le proprie popolazioni e chiese. La Terra non era più il centro dell'universo, quindi perché la Chiesa avrebbe dovuto avere il dominio universale? In un grande cambiamento ideologico che ha preannunciato l'invenzione del Bitcoin secoli dopo, zero è diventata l'idea che ha rotto la morsa della Chiesa sull'umanità, proprio come l'assoluta scarsità di denaro sta spezzando la morsa della Fed sul mondo di oggi. In un'eco della storia, noi moderni possiamo ancora una volta sentire la scoperta del nulla che inizia a cambiare tutto.

Lo zero era la pietra levigata lanciata in faccia a Golia, un colpo mortale per il dominio della Chiesa; abbattuta da un'idea inarrestabile, la caduta in disgrazia di questa oppressiva istituzione avrebbe lasciato il posto all'ascesa dello stato-nazione, il modello istituzionale dominante nella modernità.

Zero: un'ideologia travolgente

Indottrinato nel dogma della Chiesa, il cristianesimo inizialmente rifiutò di accettare lo zero, poiché era legato a una paura primordiale del vuoto. L'inesorabile connessione di Zero al nulla e al caos lo rese un concetto spaventoso agli occhi della maggior parte dei cristiani dell'epoca. Ma la capacità di zero di sostenere pesi e misure onesti, un concetto biblico fondamentale, si sarebbe dimostrata più importante delle contromisure della Chiesa (e l'invenzione dello zero avrebbe successivamente portato all'invenzione del più infallibile dei pesi e delle misure, il denaro più onesto nella storia: Bitcoin). In un mondo costruito sul commercio, i commercianti avevano bisogno di zero per la sua superiore utilità aritmetica. Come ha detto Pierre-Simon Laplace.

“… [Lo zero è] un'idea profonda e importante che ci appare così semplice ora che ne ignoriamo il vero merito. Ma la sua stessa semplicità e la grande facilità che ha prestato a tutti i calcoli hanno messo la nostra aritmetica al primo posto delle invenzioni utili."

Nel 13° secolo, accademici come il famoso matematico italiano Fibonacci iniziarono a difendere lo zero nel loro lavoro, aiutando il sistema indù-arabo a guadagnare credibilità in Europa. Quando il commercio iniziò a fiorire e a generare livelli di ricchezza senza precedenti nel mondo, la matematica passò da applicazioni puramente pratiche a funzioni sempre più astratte. Come disse Alfred North Whitehead.

“Il punto sullo zero è che non abbiamo bisogno di usarlo nelle operazioni della vita quotidiana. Nessuno esce a comprare zero pesce. È in un certo senso il più civilizzato di tutti i cardinali, e il suo uso ci è imposto solo dalle esigenze di modi di pensiero coltivati."

Man mano che il nostro pensiero diventava più sofisticato, così fecero anche le nostre richieste di matematica. Strumenti come l'abaco si basavano su una serie di pietre scorrevoli per aiutarci a tenere traccia degli importi ed eseguire calcoli. Un pallottoliere era come un antico calcolatore, e quando l'uso dello zero divenne popolare in Europa, si tennero gare tra gli utenti dell'abaco (gli abacisti) e del sistema numerico indù-arabo appena arrivato (gli algoristi) per vedere chi poteva risolvere calcoli complessi più veloci. Con l'addestramento, gli algoritmi potrebbero facilmente superare gli abacisti nel calcolo. Concorsi come questi portarono alla fine dell'abaco come strumento utile, tuttavia esso lasciò ancora un segno indelebile nella nostra lingua: le parole calcolare, calcolo e calcio derivano tutte dalla parola latina per sassolino, calculus.

Prima dei numeri indù-arabi, i contatori di denaro dovevano usare l'abaco o una tavola di conteggio per tenere traccia dei flussi di valore. I tedeschi chiamavano il consiglio di conteggio Rechenbank, motivo per cui gli usurai divennero noti come banche. Non solo le banche usavano i tabelloni di conteggio, ma usavano anche i tally stick per tenere traccia delle attività di prestito: il valore monetario di un prestito era scritto sul lato di un bastone, ed era diviso in due parti, con il prestatore che teneva il più grande pezzo, noto come azione, da cui si ottiene il termine azionista.

Nonostante la sua superiore utilità per gli affari, i governi disprezzavano lo zero. Nel 1299, Firenze ha vietato il sistema numerico indù-arabo. Come per molte innovazioni profonde, zero affrontò una resistenza veemente da strutture di potere trincerate che erano minacciate dalla sua esistenza. Andando avanti illegalmente, i commercianti italiani hanno continuato a utilizzare il sistema numerico a base zero e hanno persino iniziato a usarlo per trasmettere messaggi crittografati. Zero era essenziale per questi primi sistemi di crittografia, motivo per cui la parola cifratura, che in origine significava zero, finì per significare "codice segreto". La criticità di zero ai sistemi di crittografia antichi è ancora un altro aspetto del suo contributo all'eredità ancestrale di Bitcoin.

All'inizio del Rinascimento, la minaccia zero che presto avrebbe rappresentato per il potere della Chiesa non era ovvia. A quel punto, lo zero era stato adattato come strumento artistico per creare il punto di fuga: un luogo acuto di infinito nulla utilizzato in molti dipinti che hanno acceso il grande Rinascimento nelle arti visive. Disegni e dipinti prima del punto di fuga appaiono piatti e senza vita: le loro immagini erano per lo più bidimensionali e irrealistiche. Anche i migliori artisti non potrebbero catturare il realismo senza l'uso di zero.

Con il concetto di zero, gli artisti potevano creare un punto a dimensione zero nel loro lavoro che era "infinitamente lontano" dallo spettatore e in cui tutti gli oggetti nel dipinto collassavano visivamente. Man mano che gli oggetti sembrano allontanarsi dallo spettatore in lontananza, diventano sempre più compressi nell'assenza di dimensioni del punto di fuga, prima di scomparire definitivamente. Proprio come fa oggi, l'arte ha avuto una forte influenza sulle percezioni delle persone. Alla fine, Nicola da Cusa, un cardinale della Chiesa dichiarò: "Terra non est centra mundi", che significava "la Terra non è il centro dell'universo". Questa dichiarazione avrebbe poi portato Copernico a dimostrare l'eliocentrismo, la scintilla che ha acceso la Riforma e, più tardi, l'Età dell'Illuminismo.

Un'idea pericolosa, eretica e rivoluzionaria era stata piantata dallo zero e dalla sua incarnazione visiva, il punto di fuga. A questo punto di distanza infinita, il concetto di zero è stato catturato visivamente e lo spazio è stato reso infinito, come lo descrive Seife.

“Non è un caso che lo zero e l'infinito siano collegati nel punto di fuga. Proprio come la moltiplicazione per zero fa collassare la linea numerica in un punto, il punto di fuga ha fatto sì che la maggior parte dell'universo si trovasse in un minuscolo punto. Questa è una singolarità, un concetto che divenne molto importante più tardi nella storia della scienza, ma in questa fase iniziale, i matematici sapevano poco più degli artisti sulle proprietà dello zero."

Lo scopo dell'artista è quello di mitizzare il presente: questo è evidente in gran parte della "trash art" consumistica prodotta nel nostro attuale mondo alimentato dalla valuta fiat. Gli artisti del Rinascimento (che erano spesso anche matematici, veri uomini del Rinascimento) hanno lavorato assiduamente in linea con questo scopo poiché il punto di fuga è diventato un elemento d'arte sempre più popolare di pari passo con la proliferazione dello zero in tutto il mondo. In effetti, l'arte ha accelerato la propulsione dello zero attraverso il paesaggio mentale dell'umanità.

Modernità: l'era degli uno e degli zeri

Alla fine, lo zero divenne la pietra angolare del calcolo: un sistema matematico innovativo che consentiva alle persone di lottare con unità sempre più piccole che si avvicinavano allo zero, ma evitava astutamente la trappola logica di dover dividere per zero. Questo nuovo sistema ha dato all'umanità una miriade di nuovi modi per comprendere e cogliere ciò che lo circonda. Diverse discipline come chimica, ingegneria e fisica dipendono tutte dal calcolo per adempiere alle loro funzioni nel mondo di oggi.

Loz ero è la fonte di molte scoperte tecnologiche, alcune delle quali confluirebbero nell'invenzione più importante della storia: Bitcoin. Zero fece un buco e creò un vuoto nel quadro della matematica e della filosofia aristotelica infranta, su cui si fondava il potere della Chiesa. Oggi, Bitcoin sta facendo un buco e creando un vuoto nel mercato del denaro; sta uccidendo l'economia keynesiana, che è la base di potere propagandistica dello stato-nazione (insieme al suo apparato di furto: la banca centrale).

Nella modernità, lo zero è diventato uno strumento apprezzato nel nostro arsenale matematico. Poiché il sistema numerico binario ora costituisce la base della moderna programmazione per computer, lo zero era essenziale per lo sviluppo di strumenti digitali come il personal computer, Internet e Bitcoin. Sorprendentemente, tutti i miracoli moderni resi possibili dalle tecnologie digitali possono essere ricondotti all'invenzione di una figura per il nulla numerico da parte di un antico matematico indiano: Brahmagupta ha dato al mondo un vero "qualcosa per niente", una generosità che Satoshi avrebbe emulato diversi secoli dopo. Come dice Aczel.

"I numeri sono la nostra più grande invenzione e lo zero è la pietra angolare dell'intero sistema."

Una composizione di innumerevoli zeri e uno, il codice binario ha portato alla proliferazione e alla standardizzazione dei protocolli di comunicazione, inclusi quelli incorporati nella suite di protocolli Internet. Man mano che le persone sperimentavano liberamente questi nuovi strumenti, si organizzavano intorno ai protocolli più utili come http, TCP / IP, ecc. L'ossificazione degli standard di comunicazione digitale forniva il substrato su cui le nuove utilità sociali, come e-mail, ride sharing e mobile computing. sono stati costruiti. L'ultima (e probabilmente la più grande) tra queste innovazioni digitali è il denaro non gonfiabile, non confiscabile e inarrestabile chiamato Bitcoin.

Un malinteso comune di Bitcoin è che sia solo uno delle migliaia di criptovalute nel mondo oggi. Si può essere perdonati per questo malinteso, poiché il nostro mondo o ggi ospita molte valute nazionali. Ma tutte queste valute sono nate come ricevute di magazzino per lo stesso tipo di cose, vale a dire il metallo monetario (di solito l'oro). Oggi, le valute nazionali non sono rimborsabili per l'oro, ma sono invece unità di capitale liquido in uno schema piramidale chiamato valuta fiat: una gerarchia di furti costruita in cima alla moneta del mondo liberamente selezionata (oro) che i loro emittenti (banche centrali) accumulano per manipolarne il prezzo, isolare le loro valute legali inferiori dalle minacce competitive ed estrarre continuamente ricchezza da quelle più in basso nella piramide.

Data questa confusione, molti credono erroneamente che Bitcoin possa essere interrotto da una qualsiasi delle migliaia di criptovalute alternative oggi sul mercato. Questo è comprensibile, poiché le ragioni che rendono Bitcoin diverso non fanno parte del linguaggio comune e sono relativamente difficili da capire. Persino Ray Dalio, il più grande gestore di hedge fund della storia, ha affermato di credere che Bitcoin potrebbe essere interrotto da un concorrente nello stesso modo in cui iPhone ha interrotto Blackberry. Tuttavia, l'interruzione di Bitcoin è estremamente improbabile: Bitcoin è un'invenzione una tantum dipendente dal percorso; la sua svolta fondamentale è la scoperta della scarsità assoluta, una proprietà monetaria mai prima (e mai più) ottenibile dall'umanità.

Come l'invenzione dello zero, che ha portato alla scoperta del "niente come qualcosa" in matematica e in altri domini, Bitcoin è il catalizzatore di un cambiamento di fase paradigmatico a livello mondiale (che alcuni hanno iniziato a chiamare Il Grande Risveglio). Ciò che il numero sta al numero e lo zero al vuoto per la matematica, Bitcoin sta all'assoluta scarsità di denaro: ognuno è un simbolo che consente all'umanità di apprendere una realtà latente (nel caso del denaro, del tempo). Più che una semplice nuova tecnologia monetaria, Bitcoin è un paradigma economico completamente nuovo: un protocollo di base monetaria senza compromessi per un'economia globale, digitale e non statale. Per comprendere meglio la profondità di questo, dobbiamo prima capire la natura della dipendenza dal percorso.

La dipendenza dal percorso di Bitcoin

La dipendenza dal percorso è la sensibilità di un risultato all'ordine degli eventi che lo hanno portato. Nel senso più ampio, significa che la storia ha inerzia.

La dipendenza dal percorso implica che la sequenza degli eventi è importante tanto quanto gli eventi stessi: per fare un semplice esempio, ottieni un risultato notevolmente diverso se fai la doccia e poi ti asciughi rispetto a se ti asciughi prima e poi fai la doccia. La dipendenza dal percorso è particolarmente diffusa nei sistemi complessi a causa della loro elevata interconnettività e delle numerose interdipendenze (spesso imprevedibili). Una volta intrapreso un percorso particolare, staccarsi dalla sua inerzia sociopolitica può diventare impossibile: ad esempio, immagina se il mondo cercasse di standardizzare una presa elettrica di dimensioni diverse: consumatori, produttori e fornitori resisterebbero tutti a questo costoso cambiamento a meno che non ci fosse un gigantesco guadagno potenziale. Per coordinare questo cambiamento nella standardizzazione richiederebbe una tecnologia notevolmente più efficiente (un metodo pull, dal quale le persone ne trarranno vantaggio) o un'organizzazione imponente per forzare il cambiamento (un metodo push, in cui le persone sarebbero costrette a cambiare di fronte di qualche minaccia). La dipendenza dal percorso è il motivo per cui gli eventi nel dominio sociopolitico spesso influenzano gli sviluppi nel campo tecnico; I cittadini statunitensi hanno visto in prima persona il respingimento dipendente dal percorso quando il loro governo ha tentato senza successo di passare al sistema metrico negli anni '70.

Bitcoin è stato lanciato nel mondo come una tecnologia unica nel suo genere: una moneta digitale non statale che viene emessa secondo un programma perfettamente fisso, decrescente e prevedibile. È stato strategicamente rilasciato in natura (in un gruppo online di crittografi) in un momento in cui non esisteva alcuna tecnologia comparativa. Il percorso di adozione organica di Bitcoin e l'espansione della rete di mining sono una sequenza di eventi non ripetibile. Come esperimento mentale, considera che se un "Nuovo Bitcoin" fosse lanciato oggi, mostrerebbe una debole sicurezza della catena sin dall'inizio, poiché la sua rete di mining e il tasso di hash dovrebbero iniziare da zero. Oggi, in un mondo che è a conoscenza del Bitcoin, questo "Nuovo Bitcoin" con una sicurezza della catena relativamente debole verrebbe inevitabilmente attaccato, sia che si tratti di progetti in carica che cercano di difendere il loro vantaggio, cartelli bancari internazionali o persino stati-nazione.

La dipendenza dal percorso protegge Bitcoin dall'interruzione, poiché la sequenza organica di eventi che ha portato al suo rilascio e alla sua assimilazione nel mercato non può essere replicata. Inoltre, l'offerta di moneta di Bitcoin è assolutamente scarsa; una scoperta assolutamente unica e una tantum per soldi. Anche se il "Nuovo Bitcoin" fosse rilasciato con un'offerta di moneta assolutamente scarsa, i suoi possessori sarebbero incentivati a detenere il denaro con la massima liquidità, effetti di rete e sicurezza della catena. Ciò li indurrebbe a scaricare "New Bitcoin" per il Bitcoin originale. Più realisticamente, invece di lanciare il "Nuovo Bitcoin", coloro che cercano di competere con Bitcoin prenderebbero un vettore di attacco del contratto sociale avviando un hard fork. Un tentativo come questo è già stato fatto con il fork "Bitcoin Cash", che ha cercato di aumentare le dimensioni dei blocchi per (apparentemente) migliorare la sua utilità per i pagamenti. Questa biforcazione della catena è stata un abietto fallimento e un rafforzamento del mondo reale dell'importanza dell'emergenza di Bitcoin dipendente dal percorso.

Continuando il nostro esperimento mentale: anche se il "Nuovo Bitcoin" fosse caratterizzato da una diminuzione dell'offerta di moneta (in altre parole, una politica monetaria deflazionistica), come sarebbe determinato il suo tasso di decadimento dell'offerta di moneta (deflazione)? Con quale meccanismo sarebbero selezionati i suoi beneficiari? Mentre i partecipanti al mercato (nodi e minatori) cercavano di ottenere una posizione per massimizzare il loro accumulo di benefici economici dalla politica monetaria deflazionistica, ne sarebbero seguite delle biforcazioni che avrebbero ridotto la liquidità, gli effetti di rete e la sicurezza della catena per il "Nuovo Bitcoin", facendo sì che tutti alla fine si accumulassero indietro nel Bitcoin originale, proprio come hanno fatto sulla scia del fallimento di Bitcoin Cash.

La dipendenza dal percorso garantisce che coloro che cercano di giocare a Bitcoin vengano bruciati. Rafforzato da effetti di rete a quattro lati, rende il vantaggio del primo motore di Bitcoin apparentemente insormontabile. L'idea di assoluta scarsità monetaria va contro i desideri di strutture di potere radicate come la Fed: come zero, una volta che un'idea il cui momento è arrivato viene rilasciata nel mondo, è quasi impossibile rimettere il proverbiale genio nella bottiglia. Dopo tutto, le idee inarrestabili sono forme di vita indipendenti.

Giochi finiti e infiniti

La macroeconomia è essenzialmente l'insieme dei giochi giocati globalmente per soddisfare le esigenze dell'umanità (che sono infinite) entro i limiti del suo tempo (che è strettamente finito). In questi giochi, i punteggi vengono registrati in termini monetari. Usando il gergo del libro rivoluzionario Finite and Infinite Games, ci sono due tipi di giochi economici: i mercati non liberi (o pianificati centralmente) sono teatrali, il che significa che vengono eseguiti in conformità con una sceneggiatura predeterminata che spesso comporta doverosità e disprezzo per l'umanità. Le atrocità commesse nella Russia sovietica sono esemplari delle conseguenze di un sistema economico teatrale. D'altra parte, i mercati liberi sono drammatici, nel senso che vengono attuati nel presente secondo confini consensuali e adattabili. Lo sviluppo di software è un buon esempio di un mercato drammatico, poiché gli imprenditori sono liberi di adottare regole, strumenti e protocolli che meglio servono i clienti. Semplicemente: i giochi teatrali sono governati da regole imposte (basate sulla tirannia), mentre le regole per i giochi drammatici sono adottate volontariamente (basate sulla sovranità individuale).

Da una prospettiva morale, la sovranità è sempre superiore alla tirannia. E da una prospettiva pratica, le tirannie sono meno efficienti dal punto di vista energetico dei mercati liberi perché richiedono ai tiranni di spendere risorse per far rispettare le regole imposte e proteggere il loro territorio. I giochi volontari (capitalismo del libero mercato) superano i giochi involontari (socialismo pianificato centralmente) poiché non accumulano questi costi di applicazione e protezione: da qui la ragione per cui il capitalismo (libertà) supera il socialismo (schiavitù) nel lungo periodo. Poiché l'interdipendenza interpersonale è al centro del vantaggio comparativo e della divisione delle dinamiche del lavoro che guidano la proposta di valore della cooperazione economica e della concorrenza, possiamo dire che il denaro è un gioco infinito: nel senso che il suo scopo non è vincere, ma piuttosto continuare giocare. Dopo tutto, se un giocatore ha tutti i soldi, il gioco finisce (come il gioco del Monopoli).

In questo senso, il tasso terminale di crescita (inflazione) dell'offerta di moneta di Bitcoin dello zero assoluto è l'ultimo punto di Schelling monetario - un punto focale teorico del gioco che le persone tendono a scegliere in un gioco di contraddittorio. Nella teoria dei giochi, un gioco è qualsiasi situazione in cui possono esserci vincitori o vinti, una strategia è un processo decisionale e un punto Schelling è la strategia predefinita per i giochi in cui i giocatori non possono fidarsi completamente l'uno dell'altro (come il denaro).

Gli attori economici sono incentivati a scegliere il denaro che meglio mantiene il suo valore nel tempo, è più ampiamente accettato e trasmette più chiaramente le informazioni sui prezzi di mercato. Tutte e tre queste qualità sono radicate nella scarsità: la resistenza all'inflazione assicura che il denaro mantenga il suo valore e la capacità di prezzare accuratamente il capitale nel tempo, il che porta al suo utilizzo come mezzo di scambio. Per questi motivi, detenere il denaro più scarso è la strategia più efficiente dal punto di vista energetico che un giocatore possa impiegare, il che rende l'assoluta scarsità di Bitcoin un punto di Schelling inconfutabile, un motivo singolare e incrollabile nei giochi giocati per soldi.

Lontano discendente digitale dello zero, l'invenzione di Bitcoin rappresenta la scoperta dell'assoluta scarsità di denaro: un'idea altrettanto inarrestabile.

Simile alla scoperta del nulla assoluto simboleggiato da zero, la scoperta di denaro assolutamente scarso simboleggiato da Bitcoin è speciale. L'oro è diventato denaro perché tra i metalli monetari aveva l'offerta di moneta più anelastica (o relativamente scarsa): il che significa che non importa quanto tempo fosse assegnato alla produzione d'oro, la sua offerta è aumentata di meno. Poiché la sua offerta aumentava al ritmo più lento e prevedibile, l'oro era favorito per immagazzinare valore e valutare le cose, il che incoraggiava le persone ad adottarlo volontariamente, rendendolo così la moneta dominante sul mercato libero. Prima di Bitcoin, l'oro era il punto di scambio monetario mondiale, perché rendeva più facile il commercio in un modo che riduceva al minimo la necessità di fidarsi degli altri giocatori. Come il suo antenato digitale zero, Bitcoin è un'invenzione che migliora radicalmente l'efficienza dello scambio purificando le trasmissioni informative: per zero, questo significava instillare più significato per cifra prossima, per Bitcoin, questo significa generare più salienza per segnale di prezzo. Nel gioco del denaro, l'obiettivo è sempre stato quello di detenere il metallo monetario più relativamente scarso (l'oro); ora, l'obiettivo è occupare la maggior parte del territorio sulla rete monetaria assolutamente scarsa chiamata Bitcoin.

Una nuova epoca per il denaro

Storicamente, i metalli preziosi erano le migliori tecnologie monetarie in termini di cinque tratti critici del denaro: divisibilità, durata, portabilità, riconoscibilità e scarsità. Tra i metalli monetari, l'oro era relativamente il più scarso e quindi ha superato gli altri sul mercato in quanto era una riserva di valore più solida. Nell'ascesa dell'oro come moneta, era come se le dinamiche del libero mercato cercassero di concentrarsi su una tecnologia monetaria sufficientemente divisibile, durevole, portatile e riconoscibile che era anche assolutamente scarsa (validi argomenti per questo possono essere trovati studiando il Sistema eurodollaro). I mercati liberi sono sistemi informatici distribuiti che si concentrano sui prezzi e sulle tecnologie più utili basati sulle richieste prevalenti delle persone e sulle disponibilità di capitale: assimilano costantemente tutte le prospettive intersoggettive dell'umanità sul mondo entro i limiti della realtà oggettiva da produrre le nostre migliori approssimazioni di verità. In questo contesto, la scarsità verificabile è la migliore proxy della veridicità del denaro: garanzia che non si degraderà nel tempo.

Come esperimento mentale (pre-Bitcoin), era stato scoperto un "nuovo oro" nella crosta terrestre, supponendo che fosse per lo più distribuito uniformemente su tutta la superficie terrestre ed era esattamente paragonabile all'oro in termini di questi cinque tratti monetari (con l'eccezione che era più scarso), le dinamiche del mercato libero avrebbero portato alla sua selezione come denaro, poiché sarebbe molto più vicino alla scarsità assoluta, rendendolo un mezzo migliore per immagazzinare valore e propagare segnali di prezzo. Visto in questo modo, l'oro come tecnologia monetaria era quanto di più vicino al libero mercato potesse arrivare a una moneta assolutamente scarsa prima di essere scoperto nella sua unica forma possibile: il digitale. La fornitura di qualsiasi cosa fisica può essere limitata solo dal tempo necessario per procurarsela: se potessimo azionare un interruttore e costringere tutti sulla Terra a fare la loro unica occupazione nell'estrazione dell'oro, l'offerta di oro presto aumenterebbe. A differenza di Bitcoin, nessuna forma fisica di denaro potrebbe garantire un'offerta fissa in modo permanente: per quanto ne sappiamo, la scarsità assoluta può essere solo digitale.

La digitalizzazione è vantaggiosa per tutti e cinque i tratti del denaro. Poiché Bitcoin è solo informazione, rispetto ad altre tecnologie monetarie, possiamo dire: la sua divisibilità è suprema, poiché le informazioni possono essere suddivise e ricombinate all'infinito a un costo quasi zero (come i numeri); la sua durata è suprema, poiché l'informazione non si decompone (i libri possono sopravvivere agli imperi); la sua portabilità è suprema, poiché le informazioni possono muoversi alla velocità della luce (grazie alle telecomunicazioni); e la sua riconoscibilità è suprema, poiché l'informazione è la sostanza più oggettivamente distinguibile nell'universo (come la parola scritta). Infine, e in modo più critico, poiché Bitcoin applica algoritmicamente e termodinamicamente un'offerta di moneta assolutamente scarsa, possiamo dire che la sua scarsità è infinita (scarsa come il tempo, la sostanza che il denaro è destinata a tokenizzare in primo luogo). Presi in combinazione, questi tratti rendono il denaro digitale assolutamente scarso apparentemente indomabile sul mercato.

Allo stesso modo in cui il numero zero consente al nostro sistema numerico di scalare ed eseguire più facilmente i calcoli, così anche il denaro dà a un'economia la capacità di scalare socialmente semplificando il commercio e il calcolo economico. Detto semplicemente: la scarsità è essenziale per l'utilità del denaro, e un'offerta di moneta terminale a crescita zero rappresenta la scarsità "perfetta" - il che rende Bitcoin una tecnologia monetaria "perfetta" quanto l'umanità abbia mai avuto. La scarsità assoluta è una svolta monetaria monumentale. Poiché il denaro è valutato in base alla riflessività, il che significa che le percezioni degli investitori della sua futura scambiabilità influenzano la sua valutazione attuale, l'offerta futura perfettamente prevedibile e finita di Bitcoin è alla base di un tasso di espansione senza precedenti nella capitalizzazione di mercato.

In sintesi: l'invenzione di Bitcoin rappresenta la scoperta della scarsità assoluta, o dell'irreproducibilità assoluta, avvenuta a causa di una particolare sequenza di eventi idiosincratici non riproducibili. Qualsiasi tentativo di introdurre un denaro fornito assolutamente scarso o in diminuzione nel mondo sarebbe probabilmente crollato in Bitcoin (come abbiamo visto con il fork di Bitcoin Cash). La scarsità assoluta è una scoperta una tantum, proprio come l'eliocentrismo o qualsiasi altro importante cambiamento di paradigma scientifico. In un mondo in cui Bitcoin esiste già, un lancio di successo tramite un sistema di prova del lavoro non è più possibile a causa della dipendenza dal percorso; ancora un altro motivo per cui Bitcoin non può essere replicato o interrotto da un altro cryptoasset utilizzando questo meccanismo di consenso. A questo punto, sembra che la scarsità assoluta di denaro sia davvero una scoperta una tantum che non può "interrompere" più di quanto il concetto di zero possa essere interrotto.

Un vero "Bitcoin killer" richiederebbe un meccanismo di consenso e un modello di distribuzione completamente nuovi; con un'implementazione supervisionata da un gruppo di esseri umani organizzato senza precedenti: nulla fino ad oggi è stato concepito che possa anche solo avvicinarsi a soddisfare queste esigenze. Allo stesso modo in cui c'è stato un solo oro analogico, è probabile che ci sia sempre e solo un oro digitale. Per le stesse ragioni quantificabili un sistema numerico a base zero è diventato un protocollo matematico dominante, e il capitalismo supera il socialismo, l'assoluta scarsità dell'offerta di Bitcoin continuerà a superare tutti gli altri protocolli monetari nel suo percorso verso il dominio globale.

I numeri sono le astrazioni fondamentali che governano il nostro mondo. Lo zero è il punto di fuga del panorama matematico. Nel regno della competizione interpersonale e della cooperazione, il denaro è l'astrazione dominante che governa il nostro comportamento. Il denaro nasce naturalmente come la cosa più negoziabile all'interno di una società - questo include gli scambi con gli altri e con il nostro sé futuro. La scarsità è la caratteristica del denaro che gli consente di mantenere il valore nel tempo, permettendoci di scambiarlo con il nostro sé futuro per i costi di opportunità scontati (le cose per cui avremmo potuto scambiare denaro se non avessimo deciso di tenerlo). La scarsità di denaro accumula valore man mano che la nostra produttività cresce. Per questi motivi, la tecnologia più scarsa che altrimenti esibisce sufficienti tratti monetari (divisibilità, durabilità, riconoscibilità, portabilità) tende a diventare denaro. Detto semplicemente: vince il denaro più relativamente scarso. In questo senso, ciò che zero è per la matematica, la scarsità assoluta è per il denaro. È una scoperta sorprendente, una finestra sul vuoto, proprio come il suo predecessore zero.

"Bitcoin è la singolarità economica globale: il centro di gravità monetario definitivo - un divoratore esponenziale di valore liquido nell'economia mondiale, l'epitome del tempo e il punto zero del denaro".

La valuta Fiat scende sempre a zero

Lo zero si è dimostrato la pietra miliare del nostro sistema numerico rendendolo scalabile, invertibile e facilmente convertibile. Col tempo, Bitcoin si dimostrerà la rete più importante nel sistema economico globale aumentando la scalabilità sociale, causando un'inversione del potere economico e convertendo la cultura in un riallineamento con la Legge Naturale. Bitcoin consentirà alla sovranità di insediarsi ancora una volta a livello individuale, invece di essere usurpata a livello istituzionale come è oggi, tutto grazie al suo antenato speciale, zero.

La pianificazione centrale nel mercato del denaro (noto anche come socialismo monetario) sta morendo. Questa tirannica gerarchia finanziaria ha aumentato le disparità di ricchezza in tutto il mondo, finanziato la guerra perpetua e saccheggiato interi paesi comuni per "salvare" istituzioni fallimentari. Un ritorno al libero mercato del denaro è l'unico modo per sanare la devastazione che ha provocato negli ultimi 100 anni. A differenza dei banchieri centrali, che sono esseri umani fallibili che cedono alla pressione politica per saccheggiare valore dalle persone stampando denaro, la politica monetaria di Bitcoin non si piega per nessuno: dà zero cazzate. E in un mondo in cui le banche centrali possono "semplicemente aggiungere zeri" per rubare la tua ricchezza, l'unica speranza delle persone è un denaro "zero fottuti" che non può essere confiscato, gonfiato o fermato.

Bitcoin è stato specificamente progettato come contromisura alle "politiche monetarie espansive" (ovvero la confisca della ricchezza tramite inflazione) da parte dei banchieri centrali. Bitcoin è una vera invenzione zero a uno, un'innovazione che cambia profondamente la società invece di introdurre semplicemente un progresso incrementale. Bitcoin sta inaugurando un nuovo paradigma per denaro, stati-nazione ed efficienza energetica. Ancora più importante, promette di interrompere il ciclo della criminalità in cui i governi privatizzano continuamente i guadagni (tramite il signoraggio) e socializzano le perdite (tramite l'inflazione). Di volta in volta, un'inflazione eccessiva ha lacerato le società, ma le lezioni della storia rimangono ignorate - ancora una volta, eccoci qui.

L'ora Zero

Per quanto tempo il socialismo monetario rimarrà un modello economico esistente? Il conto alla rovescia è già iniziato: dieci. Nove. Otto. Sette. Sei. Cinque. Quattro. Tre. Due. Uno. Decollo. I tecnici missilistici aspettano sempre lo zero prima dell'accensione; i conti alla rovescia terminano sempre all'ora zero. Guerre dei prezzi del petrolio che scoppiano in Eurasia, una pandemia globale, una risposta di politica monetaria espansiva senza precedenti e un altro dimezzamento quadriennale del tasso di inflazione di Bitcoin: il 2020 sta rapidamente diventando l'ora zero per Bitcoin.

Il tasso di inflazione e il benessere della società sono inversamente correlati: più il valore può essere immagazzinato in modo affidabile nel tempo, più è possibile coltivare la fiducia tra i partecipanti al mercato. Quando le radici di una moneta nella realtà economica vengono recise - come è accaduto quando l'ancoraggio all'oro è stato rotto e la valuta fiat è nata - la sua offerta tende inevitabilmente verso l'infinito (iperinflazione) e il funzionamento della sua società sottostante si deteriora verso lo zero (collasso economico). Un'inarrestabile alternativa al libero mercato, Bitcoin è ancorato alla realtà economica (attraverso il dispendio energetico proof-of-work) e ha un tasso di inflazione predestinato a zero, il che significa che una società che opera su uno standard Bitcoin potrebbe guadagnare in modi praticamente infiniti. Quando il tasso di inflazione di Bitcoin raggiunge finalmente lo zero a metà del 22esimo secolo, la misura della sua solidità come riserva di valore (il rapporto stock / flusso) diventerà infinita; le persone che se ne rendono conto e lo adottano presto beneficeranno in modo sproporzionato dal conseguente trasferimento di ricchezza di massa.

Zero e infinito sono reciproci: 1 / ∞ = 0 e 1/0 = ∞. Allo stesso modo, il benessere di una società si restringe verso lo zero quanto più il tasso di inflazione si avvicina all'infinito (attraverso l'iperinflazione della valuta fiat). Al contrario, il benessere della società può, in teoria, essere espanso verso l'infinito quanto più il tasso di inflazione si avvicina allo zero (attraverso l'assoluta scarsità di Bitcoin). Ricorda: la Fed ora sta facendo tutto il necessario per assicurarsi che ci sia "denaro infinito" nel sistema bancario, il che significa che il suo valore alla fine scenderà a zero.

Zero è nato nel mondo come un'idea inarrestabile perché il suo tempo era arrivato; spezzò il dominio della Chiesa e pose fine al suo monopolio sull'accesso alla conoscenza e alle porte del paradiso. Il movimento risultante - La Separazione tra Chiesa e Stato - rinvigorì l'auto-sovranità nel mondo, ponendo saldamente l'individuo come pietra angolare dello Stato. Dalle ceneri della Chiesa è nato un modello di stato-nazione fondato su solidi diritti di proprietà, stato di diritto e denaro di libero mercato (ovvero denaro reale). Con questa nuova era arrivò un boom senza precedenti nel progresso scientifico, nella creazione di ricchezza e nel benessere mondiale. Allo stesso modo, Bitcoin e la sua scoperta di fondo dell'assoluta scarsità di denaro è un'idea il cui momento è giunto. Bitcoin sta distruggendo l'assedio delle banche centrali alla nostra sovranità finanziaria; sta invocando un nuovo movimento - La Separazione di Denaro e Stato - come sua bandiera rivoluzionaria; e sta ripristinando la Legge Naturale in un mondo devastato da un mega-parassita della ricchezza: la Fed.

"Solo idee inarrestabili possono rompere istituzioni altrimenti inamovibili: zero ha messo in ginocchio la Chiesa e Bitcoin sta portando la falsa chiesa della Fed alla luce del suo tanto atteso giorno del giudizio."

Sia zero che Bitcoin sono emblematici del vuoto, un regno di pura potenzialità da cui scaturiscono tutte le cose - il nulla da cui tutto effervescenza e in cui tutte le possibilità alla fine collassano. Zero e Bitcoin sono idee inarrestabili donate all'umanità; gesti fatti nello spirito di "qualcosa per niente". In un mondo gestito da banche centrali con zero responsabilità, una cabala che utilizza le speciose prospettive di "denaro infinito" per prometterci tutto (sollevando così lo spettro dell'iperinflazione), il nulla potrebbe rivelarsi il dono più grande che potremmo mai ricevere ...

Grazie Brahmagupta e Satoshi Nakamoto per la vostra generosità.

- Robert Breedlove